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[이사람] 정부·여당에 열린 사찰문, 떳떳하거든 들어오시오

조현 2011. 04. 26
조회수 3239 추천수 0

예산 삭감 뒤 여당 쪽 움직임 주시
“우리 문화 아껴달라” 국민에 당부
불교계 스스로도 반성·쇄신 다짐

자승 스님

부처님오신날 간담회 연 조계종 총무원장 자승 스님

조계종 총무원장 자승 스님(사진)이 지난해말 예산안 날치기 통과로 템플스테이 예산이 삭감되면서 단행된 정부·여당 관계자들의 조계종 사찰 출입금지가 최근 해제된 데 대해 “여전히 정치인에 대해 의전은 하지 않고, 행사에 초청도 하지 않는 등 조계종단의 기본 방침은 변한 게 없다”고 26일 밝혔다.

부처님오신날(5월10일)을 앞두고 서울시청 앞에서 석가탑 점등식으로 시작되는 올해 봉축행사와 의미를 설명하고자 이날 마련한 기자간담회에서 자승 원장은 사찰문화재에 대한 정부·여당을 비롯한 국민적 인식 전환을 다시 한번 촉구하고 나섰다.

그는 “자비문중으로서 사찰에 드나드는 것 자체를 시비하는 것은 우스운 일”이라면서 “다만 (예산안 통과 뒤) 100일 동안 사찰 출입조차 통제한 것은 불교계가 한목소리를 내야할 때 정부·여당이 이를 교란시키는 것을 막을 필요가 있었기 때문이었다”고 설명했다.

이어 그는 “애초 문화재에 대한 정부·여당의 천박한 인식이 바뀌지 않는 한 대화를 하지 않겠다’고 했는데, 한나라당이 전통문화재특위를 만들고, 대통령이 국가브랜드위원회에서 문화재를 소중히 하겠다는 얘기를 했으니, 인식이 전환되는 만큼 유연해진 것”이라면서 “인식전환의 진정성과 책임성을 지켜보고 있는 중”이라고 말했다.

하지만 자승 원장은 ‘사찰 문화재에 대한 정부·여당의 인식’에 대해선 여전히 불편한 심기를 감추지 않았다. 템플스테이에 2010년 185억원이 지원돼 614억원의 관광 유발 효과가 있는 것으로 조사됐고, 외국인들이 체험을 통해 한국문화를 가장 강렬하게 느낄 수 있다고 하는데도, 다른 종교나 사회단체의 항의에 대해 정부·여당이 답을 못하며 쩔쩔맸다는 것이다. 그는 “국익에 도움이 되면 떳떳하게 설득해 당당하게 지원하라”면서 “그럴 자신이 없으면 아예 문화재 지정을 해지하라”고 요구했다.

국민적 인식에 대해서도 그는 일침을 가했다. 외국에서 가서는 1만~2만원의 입장료 내는 것을 당연하게 여기면서 1700년 역사의 ‘문화재 사찰 입장료’로 1천~4천원 정도 내는 것도 비싸다고 하는 것은 우리 것을 폄하하는 사고 방식 때문이라는 것이다.

자승 원장은 “이런 현상들은 불교계의 살아온 모습이 국민의 신뢰를 못받은 탓이고 그 때문에 정치권에서도 홀대를 받은 것”이라며 올해 역점으로 추진해온 ‘자성과 쇄신 운동’의 취지를 설명했다. 오는 3일 소록도 한센병 환우 방문이나, 부처님오신날 봉축행사에 대통령 메시지 발표와 정치인 초청을 생략한 대신 다문화 가정 등 소외된 이웃과 이웃 종교인들을 초청한 것도 그런 맥락이라고 그는 덧붙였다. 글·사진 조현 종교전문기자 cho@hani.co.kr
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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
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