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리처드기어가 한국불교에 실망한 까닭은?

조현 2011. 06. 29
조회수 376025 추천수 0

 자승 총무원장 면담 때도 의례적 언급조차 없어
 통역 스님 “곳곳에서 영화 얘기만 해 답답해 해”

 

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지난 22일 자신이 찍은 사진 앞에서 중국 정부의 티베트인 고문 사실을 폭로하는 리처드 기어.

 

                                                           

미국 할리우드 유명배우 리처드 기어의 방한(지난 20~25일) 때 한국 불교계가 취한 태도를 놓고 논란이 일고 있다. 리처드 기어를 만난 조계종 총무원장 자승 스님을 비롯한 한국 불교계 인사들이 중국정부의 탄압으로 고통 받는 티베트의 인권 문제 등에 관심을 보이지 않은 데 대해, ‘불교적 가치를 도외시한 처사’라는 비판이 나오고 있다.

리처드 기어도 방한 중 영화배우로만 화제가 되는 상황에 답답해한 것으로 전해졌다. 리처드 기어는 지난 20여년 동안 티베트의 정신적 지도자 달라이 라마의 대변자로서 중국 정부의 티베트 불교에 대한 탄압 등을 서구 사회에 널리 알리는 데 애써왔다.

 

지난 21일 리처드 기어와 총무원장의 만남 자리에서 ‘티베트’ 문제가 언급되지 않은 데 대해, 조계종의 한 중진 스님은 “리처드 기어는 사실상 달라이 라마의 특사나 다름없는 인물인데, 그를 할리우드 영화배우로만 대하고 정작 고통 받는 티베트불교와 달라이 라마에 대해 종교지도자로서 자비심을 담은 의례적 언급조차 못한 것은 안타까운 일”이라고 평했다.

리처드 기어의 통역을 맡았던 혜민 스님은 “리처드 기어는 티베트인들의 실상을 전하고, 차분히 한국 불교에 대해서 공부하고자 했지만, 가는 곳마다 영화 이야기만 해 답답해했다”며 “달라이 라마와 티베트 등 정치적으로 민감한 문제는 마치 하지 않기로 약속이나 한 듯이 아무 데서도 꺼내지 않았다”고 말했다.

 

실제로 지난 22일 사진전 개막식날 서울 예술의전당에서 열린 기자회견에서 주최 쪽은 기자들에게 “리처드 기어에게 어떤 정치적 질문도 하지 말라”고 요구했다. 그러나 리처드 기어는 한 사진을 설명하면서 “티베트 교도소에서 중국 정부로부터 고문받은 여승들을 찍은 것이며, 티베트와 중국에서 여전히 티베트인들에게 이런 고문이 자행되고 있다”고 주장했다.

 

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리처드 기어가 찍은 티베트 여승의 사진

 

한국 정부는 중국 정부의 압박으로 2000년 이래 여러 차례 달라이 라마의 비자 발급을 거부했다. 중국 정부는 외교 관계가 있는 나라들에 대해 달라이 라마의 비자를 발급하지 못하도록 압력을 행사하고 있지만, 일본은 10여차례나 달라이 라마의 방문을 허용하는 등 중국의 그런 압력에 실제 굴복하는 나라는 한국 외엔 거의 없는 실정이다. 조계종 역시 국가가 장악한 중국 불교계와는 다른 처지임에도, 정부 기조에 비판 없이 동조해왔다.

 

정웅기 불교시민사회네트워크 집행위원장은 “(한국 불교가) 자비와 인권, 비폭력 등 불교적 가치를 인류사회에 실현하기 위해 어떻게 대응하고 연대해야 하는지에 대해 별다른 비전이 없다는 것을 이번 리처드 기어의 방한 때도 보여준 것”이라고 비판했다. 리처드 기어는 경남 양산 통도사와 대구 동화사 등을 방문해 한국 불교를 체험할 계획이었으나 날씨 등을 이유로 들어 결국 산사체험 계획을 취소하고 떠났다.

 

이에 대해, 리처드 기어와 총무원장의 만남에 배석한 조계종 기획실장 정만 스님은 “리처드 기어가 ‘여기서 먹는 맛있는 음식과 달리 티베트에서 먹은 음식은 거칠고 먹기 어렵다’는 이야기만 했을 뿐 달라이 라마와 티베트 문제 등에 대한 대화는 없었다”며 “자리가 번잡하고 리처드 기어의 가족까지 함께했기 때문에 그런 이야기를 나눌 만한 분위기가 아니었다”고 해명했다.

 또 혜민 스님은 "리처드 기어가 산사에 가지않은 것은 한국 불교에 대한 불만이라기보다는 일정을 조정했던 기획사와 파파라치처럼 따라 붙은 기자들과 팬들 때문인 것으로 알고 있다"고 덧붙였다.


조현 종교전문기자 cho@hani.co.kr

 


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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
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