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노예 이솝의 충고

조현 2014. 06. 03
조회수 19333 추천수 1


이솝 삽화-.jpg

이솝을 그린 삽화



사자의 사냥 그림-.jpg

이솝우화를 그린 그림




고대 이집트에서 파라오 사후레의 명령을 받은 원정대가 현재 아프리카 남부 수단 지역에서 사냥 또는 무역을 한 기록이 있다. “우리는 이번엔 남자와 여자 노예 134명과 황소와 송아지 114마리, 물소 305마리 등을 가져왔다.”


 그다음 번 원정 보고서엔 왕의 명령이 담겨 있다. “난쟁이를 살려서 건강한 모습으로 데려오라. 유령의 나라에서 온 그 난쟁이 말이다. 왕을 기쁘게 해줄 신의 춤을 추도록…”이란 내용이다.


 이 원정 보고서가 작성된 것이 기원전 2450년이니, 기원전 6세기쯤엔 지중해와 에게해 어디에서든 흑인 노예를 보는 게 드물진 않았을 것이다. 이솝도 그렇게 사냥당한 아프리카 노예였거나 그런 노예의 자손이었을 것이다. 이솝은 에티오피아란 그리스어에서 유래된 이름이다. 에티오피아는 아프리카 북부 수단 바로 옆 나라다. 이솝에 대한 기록을 보면 그는 검은 난쟁이에 곱사등이에 배불뚝이에 말더듬이였다고 한다.  


 그 이솝이 노예로 팔려 와 살았던 곳이 사모스섬이다. 그리스 본토와는 아주 멀고, 현재 터키와 배로 두 시간 거리에 있는 섬이다. 그리스 여행 때 본 사모스는 강화도 정도의 크기였는데, 망망대해에 떠 있는 한 송이 꽃 같은 섬이다. 이 작은 섬에서 피타고라스와 에피쿠로스가 태어나고, 이솝이 활동했다. 그래서 아리스토텔레스가 <사모스 연구>란 책을 쓸 정도로 특별한 관심의 대상지였다.


 누구나 탐냈던 사모스섬은 이솝 당대에 국가적 위기를 맞았다. 소아시아의 강국인 리디아의 크로이소스왕이 세금과 조공과 추징금을 보내라고 협박한 것이다. 그러자 사모스 시민들은 “달라는 대로 주지 않으면 무슨 행패를 부릴지 모른다”며 “그냥 원하는 대로 해줘버리자”고 한다. 시민들이 두려움에 사로잡혀 신민의 삶을 택하려 하자 이솝이 사모스 시민들 앞에서 연설을 한다.


 “운명은 이생에서 인간에게 두 가지 길을 제시해 주었다. 하나는 자유의 길로, 시작은 고되고 견디기 힘들지만 끝은 아주 평평하고 견디기 쉽다. 그리고 다른 길은 노예의 길로, 처음은 들판처럼 가볍고 평평하지만 끝은 매우 혹독하고 크나큰 고통 없이는 걸을 수 없다.”


 이솝이 지은 사자의 우화를 보면 사자는 암소, 염소, 양과 사냥감을 공평하게 분배하기로 해놓고 막상 염소가 수사슴을 잡아 오자 말한다.


 “나는 이 고기를 네 덩이로 나누겠다. 한 덩이는 정당하게 내 것이다. 두번째 덩이는 내가 가장 강하기 때문에 내 것이다. 세번째 덩이는 내가 가장 용감하기 때문에 내 것이다. 네번째 덩이는 누구든지 손대는 자는 내게 잡아먹힐 것이기 때문에 아무도 손댈 수 없으니 내 것이다.”


 아무리 두렵더라도 위험에 맞서지 못하면 결국 소유와 자유를 다 빼앗기고 고통은 더욱 커져간다는 것이었다. 주인 눈치를 살피면서 언제 죽임을 당할지 모르는 노예 신분인 이솝이 주인이면서도 주인 행세를 못 하고 노예로 전락하려는 사모스 시민들을 깨운 것이다. 


 그리스가 우리에게 준 최고의 선물은 참정권이다. 그러나 아무리 위대해도 노예는 투표권이 없었다. 투표권은 소수의 시민에게만 주어졌다. 우리는 시민이다. 그 사자에 대한 권력여탈권을 시민이 쥐고 있다. 


 종교전문기자 겸 논설위원


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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
이메일 : cho@hani.co.kr       트위터 : hoosimjung       페이스북 : hoosim119      

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