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예수가 목사 안반가워한다

조현 2011. 08. 31
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서울신학대 유석성 총장

 

 

“요즘은 천국에 목사들이 들어가도 예수님이 반기지않고 자리에서 일어나지 않는다고 한다.”

 서울신학대 유석성(61) 총장이 31일 개교100돌을 맞아 기자회견을 연 자리에서 “목사들이 예수님의 자리까지 뺏으려들까봐 예수님이 일어나지않는다”는 세간의 유머를 전하며 목사들의 교권욕을 비판하고 나섰다.

 

신학대들이 대형교회 목회자들이 입김이 절대적인 교단에 예속돼 있어 신학자들이 목회자들과 교단의 눈치를 보며 학문적 소신 발언을 거의 하지 못하는 한국 개신교 풍토에서 이날 유 총장의 발언은 상당히 이례적인 것이었다. 

 

 유 총장은 “신앙인들이 분열과 불행의 주체가 되는 것은 교권에 대한 욕심을 갖기 때문”이라면서 “교회는 그리스도의 섬김을 본받아 이웃에게 사랑을 실천해야하지만 한국교회는 배타적이고, 심지어 교회를 향한 교회 밖의 비판에 전투적”이라고 지적했다.

 

 그는 ‘기독교 정당’ 창당 움직임에 대해 “사회적으로 지탄 받는 일부 인사들이 자기의 잘못을 지켜줄 안전판이나 도피처로 삼고자 하고, 예수 이름을 팔아서 이기심을 채우려 정치를 하는 것은 옳지 못하다”고 질타했다.

 

 독일에서 히틀러를 암살하려다 사형당한 천재신학자 ‘본회퍼’를 근현대 신학계의 거봉인 볼트만 교수의 지도로 7년간 연구해 박사학위를 받은 바 있는 유 총장은 “기독교인이 90% 이상인 독일에서 어떻게 600만명 이상을 살육하는데 기독교인들이 동참할 수 있었는지에 대해 성찰한 결과. 사회 윤리나 정치의식이 결여된 채 영혼구원만 받으면 된다는 내적 망명 상태였기 때문이었던 것으로 드러난 다음부터 신앙을 사적인 것으로 만들지않고 공적 책임을 강조하는 정치신학이 등장했다”면서 “한국교회는 ‘예수 믿고 천당 간다’고만 주장하지, 천당을 가기까지 어떻게 살아야하는지’를 가르치지않아 사회 윤리와 도덕을 망각하고 있다”고 비판했다.

 

 그는 “신앙심이 좋다는 사람들일수록 자기 중심적 이기주의에 빠지는 것을 무수히 봐왔다”면서 “예수는 자기만을 위한 존재가 아니라 타자를 위한 존재였기에 자기 희생과 봉사의 십자가정신이야말로 한국 교회를 살릴 본질”이라고 말했다. 새벽에 교회에 나가 도가적 치성을 드리듯 자식 대학교 합격시켜주고, 돈 많이 벌게해달라는 게 기도가 아니라, 기도란 자기를 바라보는, 즉 자기 성찰이라는 게 그의 주장이다.

 

 유 총장은 무엇보다도 한국교회의 맹신적 반지성주의를 질타했다. 그는 “한국교회 선교 초기 주로 3류 선교사들이 왔고, 일제 식민지에 편승해 기독교의 사회적 책임과 역활을 거세시키는 반지성적이고, 신앙적 우민화를 시도한 영향으로 잘못된 풍토가 자리잡았다”고 설명했다.

 

 그는 “오늘날 한국교회의 불신을 낳고 있는 목회자의 문제는 목회자를 양성하는 신학교육의 문제이기도 하다”면서 “서울신대에서는 교회의 부흥과 성장의 기술과 방법론을 전수하는 편협한 교육을 봉사하고 실천하는 목회자 양성 교육으로 바꾸겠다”고 밝혔다.

 

 그는 “‘인간이 갖춰야할 교양을 갖추고 사람다운 사람이 되도록 이미 지난해 2학기부터 매주 금요일 인문학 강좌를 개설해 전교생이 필수 수강케 했다”면서 “실천이 없는 신앙은 죽은 신앙이기에 대학생 한명이 한가지 봉사를 하는 운동을 펼치고 있다”고 밝혔다.

 

 유 총장은 “신학교육이 이론과 실제의 분리에서 문제가 파생되고 있어, 현장 중심의 교육으로 전환해 기독교농촌봉사단, 여성인권위원회, 외국인노동자단체 등 엔지오에서 경험도 하도록 하고, 신학대학 커리큘럼을 지성중심에서 인격 형성 중심으로 대폭 수정 중”이라고 밝혔다.

 

경기도 부천에 자리잡은 서울신학대는 1911년 서울 무교동에 성서학원으로 개교해 1959년 대학으로 인가를 받은 성결교단 소속 신학교로 4천여명의 학생이 재학 중이다.


 조현 종교전문기자 cho@hani.co.kr

 

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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
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