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휴심정이 만난 사람들을 함께 만나보세요. 또 '인간은 변하는가, 변하지 않는가'란 인류정신사의 가장 큰 주제를 오해 테마로 한 인터뷰와 이에 대한 목사와 신부, 스님, 주역의 대가와 심리학자 등 10명이 모여 토론한 대담을 선보입니다.

구글 명상지도자 차드 멩탄

조현 2014. 10. 15
조회수 17657 추천수 0


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15일 오후2시 서울 종로구 견지동 한국불교문화역사기념관 국제회의장에서

스님, 명상지도자 등을 대상으로강연하는 차드 멩탄



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차드멩탄을 강의를 경청하는 청중들



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구글에서 명상을 지도하는 명상가이자 <너의 내면을 검색하라>는 책의 저자인 차드 멩 탄(43)을 15일 서울 견지동 조계사에서 만났다. 조계종 포교원 초청으로 내한해 스님들과 명상지도자들, 기업인들을 상대로 강연에 나선 그는 불교적 명상을 직장인들의 창의력 증진에 적용하는 선구자다.


 싱가포르 출신으로 미국 캘리포니아에 컴퓨터 석사과정을 공부하러 갔다가 구글에 스카우트된 구글 초기 멤버다. 그는 출가자도 전문 수행자도 아니다. 그가 불자가 된 것도 성년이 된 21살 때였다. 구글에서 엔지니어로서 성공적인 경력을 쌓던 그는 32살때던 2003년 구글캠퍼스를 산책하던중 떠오른 영감에 따라 새로운 삶을 모색하게 된다. 당시 그를 사로잡은 것은 “세상을 평화롭게 만들기 위해 살아보자”는 생각이었다. 이런 이야기를 들으면 비웃을줄 알았던 동료와 친구들은 “멋지다”며 그에게 용기를 주었다. 


그는 그  때부터 불교적 명상을 통해  ‘직원들이 자비로운 방식으로 성공하도록 돕기’로 작정하고, 회사의 지원을 받아 세계적인 신경과학자들과 심리학자, 선승들과 함께 마음챙김 명상에 기반한 정서지능 강화 프로그램을 만들었다.


그는 박근혜 대통령과 오바마 대통령, 페이스북 시이오 저커버그, 야후 창업자 제리 양, 알리바바 창업자 잭 마, 애플공동창업자 스티브 위즈니악 등 구글을 방문하는 이들이 가장 먼저 찾는 명망가로 떠올랐다. 그러나 그 무엇보다 중요한 사실은 세상의 두뇌들의 집합소인 구글 내에서 그가 강력한 존재감을 발휘하고 있다는 사실이다. 이는 그가 이끄는 명상의 효과에 따른 것임은 두말할 나위가 없다. 그는 구글에서 ‘아주 좋은 친구’란 특이한 직함으로 통할만큼 인기를 구가하고 있다.


 차드 맹 탄은 불교명상을 아주 쉽게 접근하게 이끌기로 유명하다. 그가 말하는 불교명상은 ‘마음을 위한 운동’이다. 그가 지난 11~12일 경기도 양주 육지장사에서 템플스테이에 참여해 사찰음식을 먹고서는 “달마가 동쪽으로 온 뜻은 이 맛있는 것을 먹기 위해서”라고 한 유머에서도 자유로움이 느껴진다.


  그가 미국의 젊은이들이 가장 선호하는 기업에서 온 만큼 한국의 젊은이들을 위한 조언을 부탁했다. “경쟁이 심한 한국에서 ‘열심히 하는데’ 이골이난 젊은이들에게 ‘네가 잘 하는 일을 찾아 열정을 불태워라’는 말 말고, 맹 탄다운 ‘다른 조언’을 부탁한 것이다.


 “그 무엇보다 자비심을 갖기 위해서 내면의 평화와 내면의 기쁨을 먼저 찾아라.”


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조계사에서 차드 멩탄



 기업과는 아무런 상관이 없는 출가자인 달라이 라마나 틱낙한이 할법한 말이다. 그러나 그만한 이유가 있다. 명상을 통해 자비심이 커지면 누구나 좋아하게 되고, 관계도 좋아져 업무 능률도 향상된다는 것이다.


 이어 “명상으로 업무능력 향상이 시속 100킬로미터로 전진하는동안 더 잘하고 더 승진하고 싶은 욕망은 1천킬로미터로 달려가기 마련인데 그게 행복의 길이 될 수 있겠느냐”고 물었다. 그는 이에 대해서도 ‘내적 기쁨’을 해결책으로 제시했다. 내적 기쁨이 없기에 오직 탐욕에 목숨을 걸게 되지, 내적 기쁨을 찾게 되면 그런 것에 목숨을 걸지않는다는 것이다.


 불교의 장점으로 △효율성 △과학적이고 개방적 △영적 심오함 등 세가지를 꼽은 그는 “불교명상이 서구화한 현대인들이 스트레스에서 벗어나서 건강을 챙기고, 창의력을 극대화하는데 큰 도움이 될 수 있다”고 말했다.


 “싱가포르에선 불교라면 노인들이 죽을 때가 가까워서 믿는 종교정도로 생각해 종교가 불교라고 하기가 부끄러운 느낌이었는데, 캘리포니아에선 ‘멋지다’라고 해줘 놀라웠다. 서구인들이 그렇게 생각한 것은 독선적이지 않고 열려있기 때문이다. 달라이라마는 불교과 과학을 비교해 불교가 틀렸다면 불교를 버리는게 맞다고 얘기하자 미국인들은 놀라움을 금치 못했지만, 불교인이라면 놀랄 일이 아니다. 석가모니도 그랬으니까.”


 그는 또 서양에서 불교가 정신분석과 심리학에 기반한 심리치료의 약점을 보완했다고 주장했다. 명상을 통해 자신이 치유되지않고 정신치료를 하는 것은 운동을 해보지 않은 사람이 감독을 하는 것과 같은데, 명상을 기반으로 내면 치료를 한 불교가 서양심리학의 부족을 도와준다는 것이다.


 그는 한국의 불교도 좀 더 과학적이 되고, 체계적이 되고, 진리를 쉽게 설명할 수 있어야 한다고 조언했다. 구슬이 서말이라도 꿰어야 보배라는 말에 다름 아니다. 그리고 불교명상이 실질적인 도움이 되도록 스스로 다가가야 한다고 했다. 그는 "자비심이 늘어나면 뇌보다는 척수가 활성화돼 가슴 근육이 이완되고 심장이 좋아져 맥박이 최적화한다"며 이렇게 불교명상과 과학의 연계성을 설명했다. 그는 또한 "30분간 느슨한 운동을 하는 것과 1분간 최대한 집중적으로 운동을 했을 때 심장 기능에 같은 결과를 가져온다는 게 과학적 검증의 결과여서, 나처럼 바쁜 사람은 1분 동안 최대의 효과를 내는 식으로 운동을 하는데, 그래도 이 정도면 괜찮은 몸매 아니냐"고 말하기도 했다. 


 “구글에선 탁월한 인재들이 너무 많아 그런 집단에선 스트레스를 훈장처럼 달고 있기에 스트레스를 해소시킨다고 말해봐야 명상하러 오지않는다. 머리가 좋아진다면 모두 좋아하기에 명상을 하면 감성지능이 발달돼 쉽게 성공하게 된다고 했더니 금새 모여들었다. 그렇게 명상을 해보고 효과를 본 다음엔 오지 말라고 해도 오게 된다”


 그는 애초 매사추세츠대 의학부 교수인 존 카밧진의 마음챙김 프로그램을 도입하려했으나 구글 직원들의 특성에 맞게 내면검색로그램을 개발했다. 구글 직원들을 대상으로 이 프로그램을 7주간 진행한 결과, 대부분의 참여자가  이전보다 감정 조절이 쉬워지고 마음이 편안해짐을 경험하고, 자신감도 높아지고 인간관계와 리더십 능력도 향상됐다고 한다.


 불교의 개방성과 과학성을 그 자신이 명상 지도에서도 십분 구현하는 셈이다. 그러나 그 무엇보다 주목되는 것은 이상을 위한 그의 전진이었다. 그는 21살 때 한 미국인 비구니 스님의 강연에서 “마음 먹기에 모든 것이 달려 있다”는 한마디를 듣고, 수문의 문이 열려 물이 쏟아져들어오는 느낌을 받은 이후  ‘내 인생을 내가 창조할 수 있다’는 생각으로 불교를 받아들였다고 했다. 그리고 32살 때 ‘세상의 평화를 위해 살아보자’고 생각해 엔지니어에서 명상가로 방향을 튼 뒤 뒤를 돌아본 적이 없다고 한다.  


 글·사진 조현 종교전문기자 cho@hani.co.kr


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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
이메일 : cho@hani.co.kr       트위터 : hoosimjung       페이스북 : hoosim119      

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