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죽음으로써 산사람들

이근복 2017. 05. 30
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광주의 세 양림교회


 광주양림교회_기장.jpg » 한국기독교장로회(기장) 교회


 광주양림교회_합동.JPG » 대한예수교장로회(예장합동) 교회


  광주양림교회_통합.JPG » 대한예수교장로회(예장통합) 교회

광주에 도착하니 37주년 5.18 민중항쟁, 촛불로 잇는 5, 다시 타오르는 민주주의의 현수막이 옷깃을 여미게 했습니다. 구한말 양림동의 유림들이 개방적이었던 덕분에 선교사들을 통하여 지역문화가 발전하였고 뛰어난 문화예술인들이 많이 배출되었습니다. 이 동네에 유진 벨 선교사에 뿌리를 둔 세 양림교회가 있습니다. 이름은 똑같지만 두 번(1953, 1961) 분열하여 교단이 다릅니다. 대한예수교장로회(예장통합) 교회는 고색창연한 적벽돌 건물이고, 대한예수교장로회(예장합동) 교회는 현대식 건축물이며, 한국기독교장로회(기장) 교회는 언덕위에 성처럼 서 있습니다. 다행히 1997년 이후, 해마다 10월에 세 양림교회가 돌아가며 연합찬양예배를 드리고 세 목회자가 강단교류로 다른 교회에서 설교를 합니다. 또 봄가을에는 세 교회의 장년부 회원들이 함께 양림동 선교사 묘역과 주변을 청소하고 돌본다니, 분열의 상처를 딛고 공존하는 아름다운 모습입니다. 예장통합 양림교회 곁에 역사적인 오웬기념각이 서 있는데, 의사이자 선교사였던 오웬이 세운 이곳에서 광주역사상 첫 번째로 거행된 문화행사들이 많았습니다. 오페라, 독창회, 연극이 처음으로 열린 곳이니 가히 광주 신문화의 발상지라고 말할 수 있습니다.

 

역사문화마을답게 보존된 두 고택(이장우, 최승효)에서 한옥의 아름다운 풍모를 본 후, 아기자기한 상점들과 미술관을 둘러보고, ‘광주의 어머니조아라 여사의 기념관을 지나 호남신학대학 옆 동산에 오르니, 아름드리 상수리나무들이 서 있고 선교사묘원이 있었습니다. “당신들은 죽음으로써 살았습니다.”라는 글귀가 있는 이곳에 스물두 선교사들이 안식하고 있습니다. 이분들은 교육, 의료, 사회봉사뿐만 아니라 독립운동과 5.18 민중항쟁의 증언이 되었답니다. 얼마 전 조선의 테레사로 불린 서서평(엘리자베스 셰핑) 선교사의 일생을 그린 영화 서서평, 천천히 평온하게를 보며 눈물을 주체할 수 없었습니다. 학교(한일장신대의 전신)를 세우고, 여전도회를 창립하고, 대한간호협회를 창설하여 세계간호협회에 가입시킨 맹렬여성이었지만 묘지의 사진은 가냘프기 그지없었습니다. 1934, 풍토병과 영양실조로 세상을 떠났을 때 남루한 침실에는 반쪽짜리 담요, 동전 몇 개와 강냉이 두 홉이 남아있었습니다. 얼마나 자신을 비우며 사랑으로 헌신하였던지 광주 최초로 시민장으로 거행된 장례식에 수많은 한센병자들과 가난한 이들이 서서평의 마지막 길을 애달파했다고 합니다. 동산묘원 옆 수피아여중고는 3.1운동과 여성운동의 본거지로서 광주학생운동 때에 무기휴교 당하였고, 신사참배반대운동으로 폐교당하는 등 민족의 고난에 동행하였습니다.

 

다시 양림동으로 들어가니 건물 벽에 최후의 만찬-양림이란 대리석 조각품이 보였습니다. 양림동이 낳은 대표적인 인물들을 재조명하려고 미켈란젤로의 그림을 본 따서 만든 작품으로 역사적으로 기억해야 할 분들이었습니다. “빈민운동의 아버지였던 최흥종 목사는 포사이드 선교사의 지극한 사랑에 감동받아 한센병자들의 친구이자 아버지가 되었습니다. 3.1운동 주도하여 옥살이를 하고 광주 YMCA와 여수 애양원, 소록도 자혜의원을 세우며 작은 예수로서 살았습니다. 조아라 여사는 수피아학교 시절 광주독립학생운동을 벌였고 광주 YWCA를 세워 섬기다가 5.18 만중항쟁의 수습대책위원으로 일한 것 때문에 옥살이도 하였는데, 군사정권 시절에 가장 안전했던 YWCA에서 회의가 잦았는데 거기서 뵌 적이 있습니다. 중국에서 항일투쟁하며 작곡활동하여 중국3대 음악가로 불리는 정율성 선생, 고독의 시인 김현승(아버지 김창국 목사는 양림교회 목사), 그리고 유진 벨, 서서평 등 선교사 등 열두 분이 예수를 둘러싸고 있었습니다. 이분들은 아직도 한이 서린 광주에 대하여 어떤 꿈을 꾸고 있을까? 떠나기 전 자동차로 무등산 자락을 둘러보았는데 무등산은 마치 어머니처럼 아픈 역사를 넉넉히 품고 있는 것 같았습니다.

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이근복
새문안교회 대학생회에서 신앙과 역사의식에 눈 떠 장신대 신대원을 졸업하고 1983년부터 영등포산업선교회에서 8년간 노동자들과 지내고, 새민족교회에서 17간 목회하고, 한국기독교교회협의회 교육훈련원장을 거쳐 지금은 크리스챤아카데미 원장으로 있다.
이메일 : director21@empas.com      

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