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휴심정이 만난 사람들을 함께 만나보세요. 또 '인간은 변하는가, 변하지 않는가'란 인류정신사의 가장 큰 주제를 오해 테마로 한 인터뷰와 이에 대한 목사와 신부, 스님, 주역의 대가와 심리학자 등 10명이 모여 토론한 대담을 선보입니다.

아프면서도 쑥쑥 크는게 한국

조현 2020. 01. 21
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41-.JPG » 원불교 최고지도자인 전산 김주원 종법사



전북 익산 신룡동 원불교중앙총부는 원불교답다. 드넓은 터임에도 허세스런 위용을 뽐내기보다는 예스럽고 고즈넉한 평온이 깃들어 있다. 민족의 명절인 설을 앞두고 최대 민족종교인 원불교 최고 지도자인 전산 김주원(72) 종법사를 찾았다. 그는 교조 소태산 박중빈 대종사-정산 송규 종사-대산 김대거 종사-좌산 이광정 상사-경산 장응철 상사에 이은 6번째 종법사다. 그는 지난 18년 11월 취임 이후 매일 새벽4시반엔 한시간반가량 총부에 사는 100여명의 대중들과 함께 선(禪)을 하고, 식사도 대중들과 함께 하는 등 남다른 면모를 보여주고 있다. 또한 오래도록 논의만 하고 진전이 없던, 여자교무의 결혼 허용 등 일련의 개혁을 단행했다. 올해는 중앙총부와는 독립된 종법사까지 갖춘 미주총부를 미국에 설립해 세계교화의 새로운 장을 열 계획이다.


 전산 종법사는 젊은 시절부터 성격이 주밀하고 빈틈이 없이 냉철하기로 유명했다. 그러나 그는 겨울 추위를 녹일법한 따뜻한 미소로 맞았다. 어제의 그가 아닌 것이다. 그래서 ‘수행을 하면 기질도 바뀌는 것이냐’고 물었다.
 “어려서는 소심한 성격이 마음에 들지않았다. 수도하고 사무나 보는줄 알았으니 교무가 됐지 대중들 앞에서 설법을 해야한다면 교무가 되지도않았을 것이다. 그런데 지금은 대중들 앞에 서서 말을 자주하니 많이 바뀐 것이다. 원불교에 들어온 뒤에도 젊은시절엔 수도한다고 성격과 기질이 과연 바꿔지는지 의심이 떨어지지않았다. 그러나 어떤 기질도 없는 바탕의 자리에서 단련을 하다보면 탁 트이게 된다.”


44-.JPG » 2018년 11월 종법사로 취임한 대사식 직후 환영을 받고있는 김주원 종법사


 그러면서 ‘악장제거무비초(惡將除去無非草) 호취간래총시화(好取看來總是花)’란 글귀를 일러준다. ‘나쁘다고 하여 제거하려고 하면 풀이 아닌 것이 없고, 좋게 취하여 보면 모두가 꽃이 아닌 것이 없다’는 뜻이다. 자기 성격이나 타인의 특성에 대해서도 백안시하기보다는 수용하는게 성현군자라는 것이다.


 그는 그런 성현의 표상으로 믿어의심치않은 대산종사와 일화를 들려준다.
 “원광대 원불교학과에 들어와 대산종법사의 시중을 드는 시자로서 처음 한방에서 모시고 잘때였다. 긴장하고 있다가 새벽에 종소리가 나자마자 벌떡 있어났는데, 대산종법사께서는 ‘좀 더 자라’고 했다. 신참자가 설사 늦잠을 자더라도 깨워서 참선을 시키셔야할분이 왜 ‘좀 더 자라’고 했을까가 평생의 화두였다. 그 어른들의 자비심을 따를 수가 없다.”


42-.JPG » 그가 직접 모신 분 가운데 가장 존경한다는 대산 김대거 종사의 성탑을 참배하는 김주원 종법사



 그가 원불교 교도들 뿐 아니라 모든 사람이 갖추야할 첫자세로 ‘감사’를 꼽는 것도 감사야말로 자신의 행복해지는 첩경일 뿐 아니라 성현이 되는 수행심인 때문이다. 그러나 남남갈등, 북미갈등, 한미갈등 상황에선 ‘감사보다는 원망’, ‘꽃보다는 꼴불견’을 떠올리기 쉽다. 그런데 그는 요즘 미군주둔비를 5배나 더 내놓아으라고 한국정부를 압박하는 트럼프 미국대통령마저 꽃보듯한다. 그는 “트럼프가 큰 일을 했다. 김정은 위원장을 국제사회로 끌어내지않았는가”라고 했다. 그는 남남갈등에 대해서도 ‘어른이 되어 지견이 열리면 더 이상 싸우지 않을 것’이라고 했다.


 “오른팔과 왼팔이 다쳤을 때 서로 내가 더 아프다며 나를 먼저 치료해달라고 떼를 쓰겠지만 몸의 입장이 되어보면 싸울 일이 있겠는가. 오른팔도 내 팔이고, 왼팔도 내 팔이니 급한 팔부터 치료하는 것이니 다툴 일이 아님을 알기 때문이다.”


43-.JPG



 아직은 어린 아이의 시야여서 다툰다는 것이다. 인터넷뉴스와 유튜브를 보면 이 나라가 금방 사달이 날 것 같은데도 그는 어둠마저 빛으로 돌린다.
 “아무리 큰소리들이 나도 박정희 대통령이 피격을 당하고, 전두환 신군부가 등장했을 때만큼 불안할까. 그 때 중앙청 공무원 국장으로 근무하던 교도가 신도안에 머물던 대산종법사를 찾아와 ‘나라가 너무 혼란하고 불안해 이민을 가는 사람들까지 많아지고 있다’면서 ‘도대체 이 나라가 어디로 가겠습니까’라도 물은 것을 보았다. 그 때 대산종법사께서 촌각도 지체 없이 아무렇지도 않게 그 교도에게 ‘아이 키워보았느냐’며 ‘아이는 아프면서 크는 법’이라고 했다. 소태산대종사께서는 ‘한국은 진급기에 있다’고 했다. 한국은 생명력이 왕성한 시운이니, 어려운 일이 생기면 그 일로 나빠지는 것이 아니라 그게 계기가 되어 더 좋아지고, 좋은 일이 생겨도 그로 인해 좋아지게 되어있다. 한때 학생들 데모로 나라가 금방 망할 것같다는 소리도 나왔어도 그 진통이 좋은 사회를 만들어간 것처럼 다 좋은 쪽으로 작용하게 될 것이다.”


 갓난아기는 때때로 아프기는 하지만 계속 커가는 것이 정해진 이치라는 것이니 희망에 설레지않을 수 없다. 그는 남북관계에 대해서도 정산종사의 말을 빌어 “홍경래난 이후 쌓인 차별의 업과 미움이 녹을 때가 통일이 되는 때”라며 “잘 사는 형이 못사는 동생을 돕는 것은 아름다운 것”이라고 말했다. 그는 또 ‘우리나라는 결국 중립국으로 통일 될 것’이라고 한 정산종사의 예언을 들려주었다.


45-.JPG » 전북 익산 원불교중앙총부에 온 교무와 교도들과 만나 반갑게 인사를 나누는 김주원 종법사



 전산 종법사는 긍정의 시운을 강조하면서 ‘정신을 차리라’는 일침은 잊지않았다. ‘아무리 시운이 와도 그릇이 성치못하면 시운을 담지 못한다’는 경고였다.
 “옛 선비들은 체면을 지킬 줄 알았다. 그런데 지금은 정치인도 지도자도, 교수들까지 돈 병이 들어있다. 그렇게 병이 들고서도 병이 들어있는 줄도 모른다. 돈과 권력 앞에서는 정신을 못차리니, 병도 중병이 아닐 수 없다.”


   그는 마지막으로 정신을 차리기 위해 ‘5분의 성찰’을 제안했다.
 “예전엔 가정에서도 도덕 교육이라는게 있지만 지금은 가정이고 학교도 학원이고 모두 인성 교육이 없이 이기는 법만 가르치니 사람의 도리를 배우지 못한다. 그러니 학생들이 수업에 들어가기 전에 5분씩만이라도 마음을 가라앉혀 들여다보는 시간을 갖도록 해보자. 꼭 명상이나 선(禪)을 해야 할 필요는 없다. 기독교인들은 기도를 하면 된다. 불자들은 참선을 하면 된다. 종교가 없는 이도 차분히 마음을 가라앉히고 자기를 돌아보면 된다. 직장에서도 일과를 시작하기 전에 잠시라도 이런 시간을 가져야한다. 이건 종교인들이 해야할 게 아니라 나라의 미래를 위해 사람 사는 세상을 위해 국가 지도자가 해야할 일이다.”

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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
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