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웃음은 선택 아닌 필수다

문병하 목사 2019. 07. 23
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강철 왕 카네기는 평생의 재산이 우리나라 돈으로 330조의 재산가였다. 그가 이렇게 세계적인 부자가 되기 전에 매우 어려운 고비가 많았다. 한때는 그는 살아가기가 너무 힘들어 강물에 몸을 던질 생각을 하고 집을 나섰다. 강으로 가는 길에 한 건물 모퉁이에서 한 남자가 다리가 없는 몸으로 스케이트보드 위에 앉아 있었다. 카네기는 아무런 관심도 두지 않고 그냥 지나스쳐 지나가고 있다. 그때 그 남자는 큰소리로 카네기를 불렀다. 그리고는 환하게 웃으며 말했다."선생님, 연필이 필요하지 않습니까?"


카네기는 그가 구걸을 하는 것으로 알고 주머니를 뒤져 1달러를 그 남자에게 주고 강가로 걸어갔다. 하지만 그 남자는 스케이트보드를 굴려 카네기를 따라오며 소리쳤다. “돈을 주고 연필은 안 받으셨지 않아요?” 카네기는 그 말에 관심이 없었다. 곧 죽을 몸인데 내게 연필이 뭐가 필요하다는 말인가, 하는 생각뿐이었기 때문이다. 그 남자는 카네기를 계속 따라오며 연필...을 받으라고 외쳤다. 카네기는 손을 내저으며 말했다."내겐 연필이 필요 없습니다."

그러자 그 남자가 말했다. "그럼, 돈을 돌려 받으셔야죠?" 카네기는 돈도 필요 없으니 그냥 당신이 가지라고 말했다. 남자는 막무가내로 카네기를 뒤따라오면 연필을 받든지 돈을 돌려받든지 해달라고 했다.


카네기는 강가에 거의 도착할 무렵에 그 남자로부터 연필을 건네받았다. 그 순간 카네기를 죽고 싶은 생각이 없어졌다. 그 이유는 남자 때문이었다. 그는 분명 가난하고 어렵게 사는 사람이었지만 자신을 따라오는 내내 활짝 웃고 있었던 것이다. 저런 가난한 사람도 살면서 몹시 힘들어도 웃음을 잃지 않고 있는데 자신은 조금 어려운 일이 생겼다고 해서 그냥 죽어서야 되겠는가! 하며 발길을 다시 집으로 돌렸다. 그리고 카네기를 다시 용기를 갖고 일어났고 결국 세계적인 부자가 되었다. 이후 카네기는 무조건 웃으라고 말했다. 웃고 싶지 않을 때도 스스로에게 웃도록 했다. 만약 행복해지고 싶다면, 만약 성공하고 싶다면 억지라도 웃어야한다고 말했다.
+


웃음은 반전의 계기를 만듭니다. 울면서 인생을 시작했지만 웃기 위해 사는 것입니다. 마이크로소프트사의 빌게이츠 회장은 자신의 성공의 비결을 아침마다 거울 앞에서 웃는 연습을 하고 하루를 시작했기 때문이라고 했습니다. 성공을 해서 웃는 것이 아니라 웃으니 성공한다는 것입니다. 인생에서 웃음은 선택이 아니라 필수입니다. 일본 여류작가 스즈키 도모코는 그녀가 쓰는 ‘스마일 데이즈’에서 ‘하루 세 번 웃을 수 있으면 당신의 인생은 성공’이라고 말했습니다. 웃는 사람이 성공합니다. 오늘도 성공적인 삶을 사시기 바랍니다.

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문병하 목사
경기도 양주 덕정감리교회 목사, 대전과 의정부 YMCA사무총장으로 시민운동을 하다가 이제는 지역교회를 섬기며 삶의 이야기 속에서 희망의 씨앗을 찾는 스토리텔러이다. 저서로는 <깊은 묵상 속으로>가 있다.
이메일 : hope0314@naver.com      

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