人터치
휴심정이 만난 사람들을 함께 만나보세요. 또 '인간은 변하는가, 변하지 않는가'란 인류정신사의 가장 큰 주제를 오해 테마로 한 인터뷰와 이에 대한 목사와 신부, 스님, 주역의 대가와 심리학자 등 10명이 모여 토론한 대담을 선보입니다.

아이에게 절하던 어른들

조현 2019. 07. 09
조회수 3823 추천수 0


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지난 4월 3년 임기의 천도교 최고지도자에 취임한 송범두(70) 교령은 9일 서울 프레스센터에서 첫 기자감담회를 열어, 최근 최인국씨의 월북과 관련해 유감을 표명했다.

 송 교령은 “(최인국씨가) 교단에서 큰 직책을 맡지도 열심히 교회 활동도 하지않은 교인이었지만 대한민국의 법을 어겼다는 점에서 유감”이라며 “그러나 기왕 북에 갔으니 남북 교류와 통일에 기여했으면 좋겠다”고 소회를 밝혔다. 그는 “최동오~최덕신·류미영 부부~최인국 3대로 이어진 가족사를 보면 그의 유전자 속엔 남북의 분단을 인정하지 않고 하나로 보고, 통일을 이루려는 의지가 있었던 듯 하다”고 말했다. 


 최씨의 조부 최동오는 일제 때 중국에 독립운동가를 양성하기 위한 화전의숙을 설립한 독립운동지도자로서 화전의숙을 다닌 김일성의 스승으로 한국전쟁때 납북됐고, 부친  최덕신 전 천도교교령 박정희정권에서 외무장관과 서둑주재 대사로 활동했으나 박 전 대통령과 갈등 끝에 미국에서 망명생활을 하다가 월북했다. 그때 함께 월북한 류미영은 임시정부 참모총장을 지낸 유동열 장군의 수양딸로  청우당위원장을 남편 사후 물려받아 수행했다. 송 교령은 “최인국씨가 지난 4월에도 찾아와 만난 적이 있는데, 남에서 아무 것도 (기여)하지못하는 무력감을 호소했다”면서 “부모가 월북한 이후 직장도 잃고 가정도 깨지고 제대로 된 삶을 이어가지못한채 70살을 넘기자  고뇌가 깊었던 것 같다”고 말했다. 송 교령은 “북에선 천도교청우당이 당원 1만6천명이 있는 두번째 당으로 최씨집안이 위원장직을 승계해온 점으로 미뤄볼때, 류미영위원장의 사망(2016년 11월) 뒤 공석으로 비워둔 위원장을 최인국씨가 맡을 것으로 보인다”고 내다봤다. 최인국씨는 남 천도교의 천도교청우당격인  동학민족통일회 대외협력위원장을 맡으며 누구보다 북쪽과 많이 접촉해왔다고 한다.


송범두3-.jpg » 천도교 송범두 교령


  송 교령은 “북에서 종교활동이 미미한 다른 종교와 달리 천도교청우당은 북한 전역에 전교실 700여개에 교인이 1만5천명이 있고, 최고인민회의에도 대의원 23명이 있다”면서 “정부 차원의 교류는 틀에 매여있으니 종교 사회단체 차원의 교류의 물꼬를 트는데 천도교와 북 천도교청우당이 큰 역할을 할 수 있다”고 말했다.


 송교령은 “동학혁명 당시 나라를 살리고 인간답게 사는 세상을 만들기 위해 동학(천도교) 교도들이 최소 30만명에서 60만명이나 목숨을 잃고, 일제 때는 3·1운동을 주도했는데, 현실적인 교세만으로 역사를 왜곡하는 지식인들이 적지않다”면서 “그러고도 일본을 우리가 욕할 수 있겠느냐”고 물었다. 그는 “최근 텔레비전 드라마 <녹두꽃>이 방영되면서도 동학혁명에 대한 관심이 높아가고 있어 반갑다”면서 “인본 사상의 뿌리인 인내천과 사인여천을 널리 알리기 위해 대학원대학교를 설립하겠다”고 말했다. 우리나라에서 천도교세가 가장 센 경남 남해 출신인 송 교령은 어려서 천도교에 깊게 빠진 이유를 이렇게 설명하며 인내천사상의 위대성을 강조했다.


 “다른 곳에선 예의범절을 강조하면서도 윗사람들에게만 절하고 아이와 여성을 무시하는데 반해 천도교당에선 아이와 여성에게도 맞절을 했는데, 처음엔 껄끄러웠지만 이런 모습을 통해 서로를 존중하는 법을 배웠다. 10대때 해변길을 따라 20리길을 걸어 천도교당에 간 것은 사람을 하늘처럼 섬기는 그런 ’사인여천’에 매료된 때문이었다.”


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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
이메일 : cho@hani.co.kr       트위터 : hoosimjung       페이스북 : hoosim119      

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