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휴심정이 만난 사람들을 함께 만나보세요. 또 '인간은 변하는가, 변하지 않는가'란 인류정신사의 가장 큰 주제를 오해 테마로 한 인터뷰와 이에 대한 목사와 신부, 스님, 주역의 대가와 심리학자 등 10명이 모여 토론한 대담을 선보입니다.

성매매 소녀들 구하는 랠스턴

조현 2014. 09. 25
조회수 64688 추천수 0


“동남아 아동성매매, 한국인 많아…당신들 딸일수도”

성노예 아이들 구호 ‘리멤버 누’ 창설자 칼 랠스턴


동남아시아와 아프리카 등 제3세계 국가들의 빈민가에선 아직도 어린아이들이 성노예로 팔리고 있다. 굶을 만큼 빈곤하거나 병에 걸리거나 빚독촉을 받거나 알코올중독에 걸린 부모에 의해서다.


칼랠스턴편집.jpg


칼 랠스턴(53·사진) 목사는 그런 아이들을 구해 돌보는 재단인 ‘리멤버 누’ 창설자다. 그가 방한했다. 자신이 친딸처럼 돌봐온 한 아이가 자라 인천 아시안게임에 선수로 출전했기 때문이다. 아이를 보호하기 위해 신상은 공개하지 않은 그는 부인과 함께 경기를 응원하러 왔다. 이어 그는 27일 오후 3시 서울 노량진1동 강남교회에서 ‘누가 이 아이들을 괴롭히는가’ 주제의 포럼에 참석해 천종우 판사(부산가정법원)와 성노예와 인신매매의 근절 등을 위한 토론을 벌일 계획이다.


애초 미국 오리건주 포틀랜드에서 보험회사 등을 경영하던 그는 10년 전 한 타이 소녀의 이야기를 듣고 모든 사업체를 팔아 구호활동에 나섰다. 그의 변신 과정을 들어봤다.


타이서 13살 ‘누’ 사연 접한게 계기
빚 몰린 할머니가 판 소녀 도우려
미국 사업체 접고 구호활동 시작
현재 9개국 35곳서 700여명 돌봐


“2004년 4월이었다. 치앙마이의 한 모임에 타이의 선교사 150여명이 모였다. 그때 13살 소녀 ‘누’의 이야기를 들었다. 할머니가 아동성매매 시장에 팔아버린 아이였다. 너무 가슴이 아파 많이 울었다. 그 아이를 찾을 수 있을 것 같다고 해서 한 선교사에게 2만달러를 주면서 부탁을 했다.”


미국으로 돌아온 그는 하나님께 간절히 기도했다. ‘누처럼 성노예로 팔려가는 아이들이 더 이상 없게 하는 일에 죽을 때까지 쓰이도록 해달라’고 했다. 그리고 무슨 일을 어떻게 해야 하는지 알기 위해 아동 성매매에 대한 자료를 샅샅이 찾아 읽었다.
그는 사업체를 정리하고 누의 새 인생을 도울 준비를 하면서 타이를 6차례나 방문했다. 드디어 2006년 7월 성노예로 팔려간 지 5년이 지나 18살로 자란 누를 만날 수 있었다. 다행히 누는 어떤 병에도 걸리지 않았다. 아동 성매매 시장에 팔려간 아이들의 97%가 에이즈에 감염되는 상황에서 누의 무사함은 천행이었다.


누는 랠스턴 부부가 만든 ‘리멤버 누’(누를 잊지 말자)의 주인공이자 첫 동참자가 됐다. 부부는 누와 함께 성노예 상태에서 구출한 아이들과 성매매 시장에 팔려나갈 위기에 처한 아이들을 구출해 보호하는 집을 지었다. 그 아이들을 먹이고 재우고 돌보며 학교에도 보내고 미용기술도 가르치는 아동보호시설이었다.
누는 ‘아이를 팔든지 당신이 죽든지 하나를 택하라’는 빚쟁이의 독촉에 못 이겨 자신을 성매매 시장에 넘겼던 할머니와 다시 만나 함께 살며 구호활동을 하고 있다. 누의 할머니도 자기 손주만이 아니라 5명의 아이들을 돌보며 사실상 구호활동가로 참여하고 있다.
누로부터 시작된 구호활동을 위한 집은 이제 타이, 캄보디아, 미얀마, 인도, 케냐, 감비아, 볼리비아 등 9개 나라 35개로 늘어났다. 미국인 구호활동가 20명과 현지 활동가 100여명이 아동 700여명을 돌보고 있다. 미국에서는 3천여명이 후원회비로 동참하고 있다.


친딸처럼 돌봐온 한 아이가
인천아시안게임 출전하자 방한
“세계 3천만명 아이들이 성노예
더 이상 아프게 하지 말아달라”



칼 랄스턴등 4명1-.jpg

랠스턴 목사와 부인. 강남교회 김성웅 목사(맨 오른쪽)와 자원봉사자 김보람씨(맨왼쪽)


“지금도 전세계 3천만명의 아이들이 성노예로 살아가고 있고, 해마다 120만명의 아이들이 팔려가고 있다. 가난에 내몰린 부모들이 불과 2~3살 아이를 팔기도 하고, 남자아이에게 여장을 시켜 내놓기도 한다. 아빠가 죽고 엄마마저 병들어 가족들이 굶어죽을 위기에 처할 때 ‘그런데도 넌 아무것도 안 해?’라는 압박을 받고 스스로 시장에 나오는 아이들도 있다.”


랠스턴 목사는 리멤버 누의 활동이 기쁨과 충만의 원천이라고 말한다. 그토록 큰 불행을 겪고서도, 그윽하고 깊고 맑은 눈동자를 잃지 않은 아이들을 볼 때마다 그는 삶에서 정말 귀중한 것을 잃어버렸던 사람은 아이들이 아니라 자신이었다는 생각이 든단다. 외려 자신이 아이들로부터 치유를 받고 있다는 것이다. ‘미국의 대형 교회 목사의 아들로 타이에 봉사하러 온 건실한 청년이 누에게 청혼해 곧 결혼을 한다’는 얘기를 전하며, 그는 ‘누에게 과거보다 더 찬란한 영혼이 있다는 사실을 누 스스로 깨달은 덕분’이라고 말하기도 했다.


그는 그 맑고 고운 아이들을 더 이상 아프게 하지 않도록 도와달라는 부탁도 잊지 않았다. “동남아시아에 가서 아동 성매매를 하는 외국인 가운데 24%가 미국인, 26%가 한국인이라고 한다. 한국인이 가장 많다. 낮에는 골프를 치거나 비즈니스를 하고 밤에는 아동 섹스관광을 하고 있다. 그들이 바로 당신들의 딸일 수도 있다. 너무 마음이 아프다. 그런 행위는 이제 그만해줄 것을 부탁드린다.”


글·사진 조현 종교전문기자 cho@hani.co.kr


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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
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