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휴심정이 만난 사람들을 함께 만나보세요. 또 '인간은 변하는가, 변하지 않는가'란 인류정신사의 가장 큰 주제를 오해 테마로 한 인터뷰와 이에 대한 목사와 신부, 스님, 주역의 대가와 심리학자 등 10명이 모여 토론한 대담을 선보입니다.

무원 스님의 영험 비법

조현 2015. 03. 31
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삼광사 무원스님1-.jpg

삼광사 경내에 새로 조성한 백천공원의 다리 위에 선 무원 스님



부산시 부산진구 초읍동 131 백양산 기슭에 들어선 천태종 부산 삼광사는 거찰의 상징이다. 삼광사는 1982년에 세워져 30여년 역사에 불과하지만 천년고찰인 조계종의 부산 범어사나 양산 통도사 못지않은 신자와 위용을 자랑하고 있다. 1958년 설립된 여의도순복음교회가 개신교에서 선교의 신화라면, 1962년 충북 단양 소백사에서 시작된 천태종은 불교 포교의 신화를 썼다. 그 선봉 사찰이 삼광사다.


 초고속 성장을 하는 종교단체들은 급증하는 신자들을 수용할 대형건물을 짓는데 주력한 때문인지 천년고찰이나 성당이 가진 여유와 여백이 부족하다. 천태종의 본산인 구인사가 소백산의 좁은 협곡에 개미집 같은 건물들이 숨가쁘게 들어서있듯이, 종단 내 대부분 사찰들이 비슷한 상황이다.


 지난 26일 오후 부산 서면 롯데백화점 건너편에서 15번 마을버스를 타고 백양산의 가파른 기슭을 올라서니, 삼광사의 대형 전각들이 빼곡하게 들어차있다. 그런데 그 전각들 옆에 전에 없던 멋진 정원이 눈에 띈다. 백천공원이다. 108계단에서 올라오자 마자 있는 이 공원엔 조그만 연못 위에 그림 같은 다리와 정자까지 어울려있다. 그야말로 108계단을 올라오느라 몰아쉰 숨을 내뿜고 쉬기에 그만이다. 


 천태종은 신자들이 기도실에서 “관세음보살, 관세음보살, 관세음보살…”을 끊임없이 외는 관음 주력신앙을 하는 종단이다. 이처럼 신자들이 눈을 감고 내면의 관세음보살을 찾는데만 집중해왔기 때문에, 사찰의 경치나 쉼터는 중요하게 취급하지 않았다. 삼광사 또한 마찬가지였다. 기도주간엔 무려 3천여명이 동시에 밤샘 기도를 했지만, 이들이 산책을 하거나 쉴만한 벤치 하나 찾아보기 어려웠다. 


 그런 삼광사에 현 주지 무원(57) 스님이 2년 전 부임하면서 변화의 바람이 일고있다. 총무원장 직무대행에서 자리를 옮겨온 그는 ‘힐링 사찰’을 표방했다. 신자가 늘어나면서 좀 더 다양해진 욕구에 부응하기 위함이었다. 이에 따라 대웅보전 뒷쪽 편백나무 숲엔 나무 계단을 설치해 그 위를 산책할 수 있는 숲길을 조성했다. 그래서 대웅보전에서 참배한  신자들이 편백나무 숲길을 걸어 사찰 맨 꼭대기의 정원인 자비동산까지 10~20분 동안 걸으며 성찰할 수 있도록 한 것이다. 무원 스님은 아침 8시면 출근을 앞둔 직장인들과 함께 이 길을 오른다. 그리고 밤 9시면 삼광사 일주문에서 백천공원까지 

108계단을 오르는 묵언수행을 이끈다. 


  천태종의 본산인 구인사만을 오가던 신자들이 다양한 순례를 경험케 한 것도 변화라면 변화다. 무원 스님은 신자들과 함께 조계종의 천년고찰 뿐 아니라 그리스도교의 순교지와 동학혁면 순교지, 유교 향교 등도 순례했다. 종교인 연합기구인 종교인평화회의(KCRP) 부산지역 대표다운 모습이다. 삼광사 신도들이 이웃 종단과 종교에 대한 편협함 대신 넓은 이해를 바탕으로 천태신앙을 다졌으면 하는 게 그의 바람이다.


 그는 석가모니가 출가한 출가절과 열반한 열반절에는 신자들과 함께 동해 정동진까지 가 해맞이를 하며, 붓다가 출가한 뜻과 열반에 든 뜻을 새기며 자신의 삶을 점검케 한다. 이날도 무원 스님은 9량의 기차를 빌려 340명과 함께 무박2일로 정동진으로 떠났다.


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*삼광사 모습



 삼광사의 변화는 이런 외면만이 아니다. 이런 외적인 변화와는 비교하기 어려운 것은 내적인 지각변동이 일어나고 있다. 천태종은 집중적인 관음주력의 힘으로 영험과 가피를 입는 신앙이 주를 이루고 있다. 천태종에 신자들이 급증한 것도 이런 기복적 영험신앙 때문으로 볼 수 있다. 그런데 그가 코페르니쿠스적 전환을 시도한다.


 “왜 영험을 받으려고만 하느냐. 삶에서 영험을 만들어내라.”


  몇날 며칠, 아니 백일, 천일을 빌고,  주문을 외어서라도 영험 가피를 입고 싶은 신자들로선 귀에 익은 소리가 소리가 아니다. 그러나 그는 한 발 더 나아간다.


 “좋은 일을 해야 좋은 일이 생긴다. 극락문화를 한번 앞장 서서 실천해보라. 마음 아픈 가족 뿐 아니라 주위 어려운 사람을 도와줘보아라. 그러면 내 마음이 자라고 커지고, 우리 주위도 극락이 된다. 그것이 바로 부처님의 방광(빛을 발함)이다. 그것이 바로 영험이다. 좋은 일을 하면 좋은 일이 생긴다는 것이 부처님의 인과법이다. 그러니 그 좋은 일을 하는 것만큼 큰 수행이 어디에 있겠는가.”


 여전히 삼광사 수행의 주축은 관음주력이다. 그러나 그가 오면서 청년들이 홀몸노인들을 직접 찾아다니며 쌀과 먹거리를 나눠주며 봉사를 하고 있다. ‘부처가 금불상 돌부처로 앉아 오는 중생을 기다리지않고 이제 부처가 힘든 중생을 찾아다니는 시대’라는 무원 스님의 가르침에 따른 실천이다.


 삼광사의 섹스폰힐링연주단은 ‘누이가 좋아야 매부도 좋다’는 무원 스님식 인과법의 구체적인 사례다. 할아버지 할머니 신자들이 섹스폰을 연습해 병원과 경노당 등을 찾아다니며 인기를 끌고 있다. 더구나 섹스폰을 하면서 폐활량이 커져 건강까지 좋아지고, 봉사의 기쁨으로 인한 영험이 크다는 소문이 나면서 연주단은 1,2,3기를 거쳐 4기까지 마감될만큼 인기를 얻고 있다. 다문화인들을 돕는데 주저하던 삼광사 신자들이 이제 다문화인들의 뮤지컬단과 베트남인들의 법회을 지원하는 데 신자들이 선뜻 나서게 된데는 나눔이 가져다주는 영험의 맛을 알기 시작한 때문이다.


 이런 극락문화의 확산은 경내에서만 그치지않는다. 그는 부산지역의 유지들에게도 그런 나눔 문화의 동참을 호소하고 나섰다. 그는 우리민족서로돕기 부산경남지역 대표다. 그러나 부산경남지역은 지금까지 북한돕기를 가장 경계해온 지역중 하나였다. 그러나 무원 스님이 대표를 맡은 뒤 동참자가 급증하고 있다.


 무원 스님이 애초부터 엔지오를 대표할만큼 활수한 모습은 아니었다. 그도 10여년 전까지는 구인사에서 수행만 해온 전형적인 산골 수행자였다. 그런 그가 종단 대외업무를 맡으며 서울에 나와 세상의 변화를 보게 되었다. 


 “정신적인 고뇌가 심한 요즘 젊은이들에게 경전 설법만으로는 공감을 얻기 어려웠다. 젊은이를 비롯한 대중들은 경전의 이론만이 아니라 살아있는 경험과 삶의 노하우를 듣기 원했다.”


 그런 경청이 그가 사찰내 수행만이 아니라 생동하는 삶의 현장을 간과하지 않게 된 계기가 되었다. 그는 좀 더 큰 대승보살도를 실행하고 싶은 생각이 자신만의 것은 아니라고 믿고 있다.


 “불교계에서 이종단이나 저종단이나 할 것 없이 쑥쓰러워서, 부끄러워서, 체면 때문에, 아니면 어떻게 할 줄 몰라서, 남을 돕는 일에 선뜻 나서지 못하는 분들이 한둘이 아니다. 돈이 있는데도 돈을 어떻게 써야 잘 쓰는 것인지 모르는 분들도 많다. 또 돈이 없다고 그런 일을 못하는 것도 아니다. 나눔이란 돈으로만 하는게 아니다. 좋은 마음을 쓰는 것이 결국 봉사고, 실천이고, 보살행이고, 부처행이다.”


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  무원 스님은 지난 2년 동안 신자들과 함께 나눔문화를 실험해본 경험을 바탕으로 이제 좀 더 큰 꿈을 꾸고 있다. 그는 서울 관악구 청룡동 명락사 주지 시절 새터민과 외국 이주민들을 위해 음식을 나눠주고, 한국 음식 만드는 법과 한글을 가르치는 학교도 열었다. 그 때 무엇보다도 신자들의 호응이 의외로 컸던 게 할아버지 할머니들과 새터민·이주민 자녀들의 인연을 맺어주는 결연사업이었다. 처음엔 얼굴색이나 말투가 다른 아이들도 인연을 맺는 걸 꺼리던 노인들이 아이들과 인연을 맺자, “자식들도 노인을 외면하는 세상에 귀여운 자식 손주들이 생겨 외로움에서 벗어났다”고 그렇게 좋아할 수가 없었다. 노인들은 경제적으로 어려운 아이들에게 경제적 보탬을 주고, 아이들은 외로운 노인들의 손주가 되어주어 양쪽 모두가 만족했다.


 무원 스님은 “우리 모두가 삶의 현장에서 서로 도우며 사회복지를 함께 만들어가는게 극락”이라며 포대화상 같은 너털웃음을 지었다


 부산/글·사진 조현 종교전문기자 cho@hani.co.kr




무원 스님의 ‘영험 가피를 받는 7가지 비법’

 

 1. 좋은 일을 하면 좋은 일이 생긴다.

 2. 자비는 돈으로만 하는 게 아니다.

 3. 외롭다면 남을 도와라.

 4. 좋은 마음을 쓰는 게 자선이다.

 5. 영험은 받는 것이 아니라 좋은 일을 해 만드는 것이다.

 6. 힘든 이를 돕는 그대가 바로 보살이고 부처다.

 7. 그대만의 경전인 경험과 삶의 노하우를 가져라.




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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
이메일 : cho@hani.co.kr       트위터 : hoosimjung       페이스북 : hoosim119      

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