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서울 저층마을 캔디, 인향봉

조현 2020. 03. 03
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인향봉18-.JPG » 외로워도 슬퍼도 나는 안울어라며 용감했던 만화소녀 캔디처럼 어린시절 오랜 병마를 딛고 서울의 외로운 사람들의 섬을 잇는 다리가 된 저층주거지재생사업단 인향봉 대표. 그가 미술학원을 하던 시절 엄마는 없고 아버지는 알콜중독자여서 화가의 꿈을 이룰 수 없다고 찾아온 강원도의 여학생을 무료로 먹이고 재워 대학에 보내자 그 소녀가 보답할게 이뿐이라면 그려서 보낸 캔디 그림



통계청 인구주택총조사에 따르면 2018 기준 한국의 주택에서 아파트가 차지하는 비율은 61.4%, 아파트 거주 가구는 50.1%설사 아파트가 아니더라도 서울 같은 대도시에선 재개발을 꿈꾸는 지역이 대부분이다서울에서는 38.2%만이 단독주택을 비롯한 빌라다세대주택 같은 저층 주거지로 남아 있다한남동평창동청담동 같은 부자들의 단독주택 지역도 있지만 대부분은 그렇지 않다아파트 선호 현상이 두드러지는 서울에선 이들 대부분이 아파트살이를 꿈꾸는  같지만 저층에서 행복한 마을공동체를 만들어보자는 이들이 있다이렇게 84 마을이 뭉쳐 만든 곳이 저층주거지재생사업단이다주민 자율 민간조직이다.


 저층 거주자들은 아파트 시대에 뒤떨어진 낙오자들쯤으로 주눅이   있지만 이웃끼리 알콩달콩 행복을 만들어가며 자긍심과 행복감을 높여보자는   단체의 취지다 단체 주도로 3년째 청계천에서 84 마을 1만여명이 모여 축제를 열고연말이면 마을살이 성과도 공유한다그렇게 왁자지껄한 마을살이의 어울림 한가운데에 인향봉(52) 대표가 있다그는 다리가 불편한 장애인이다그러나 섬처럼 고립되어 외롭고 마음 아픈 사람과 사람마을과 마을을 잇는 든든한 다리다.


 서울 서대문구 증가로30 45-9 서대문구휴먼센터 2 저층주거지재생사업단북가좌동의 우리마을공동체를 겸한 공간이다코로나19 바이러스로 2명의 직원과 6명의 스태프는 휴근 중이고 관의 지시에 따라 사무실  경로당도 폐쇄되는 바람에 지난달 27 인 대표는 덩그러니 홀로 나와 있었다조금   건물 1  앞에서 경로당 할머니가 “ 대표가 오길 기다렸다 마스크 두장을 건넸다고 한다. ‘요즘 마스크 구하기도 어렵다는데사람들 많이 만나는  대표가 바이러스에 감염되면 큰일이라며 줬다는 것이다바이러스 정국에 이웃끼리 접촉을 막아도정만은 막을  없다.


청계천1-.jpg » 2018년 9월 서울 청계천에서 인향봉 대표(왼쪽 여덟째)를 비롯한 서울 84개 마을 대표와 주민 1만여명이 온동네어울림마당을 시작하는 행사를 하고 있다. 저층주거지재생사업단 제공


마을축제1-.jpg » 서울시 노원구 상월곡동 삼태기마을 온동네 숲 축제 모습. 저층주거지재생사업단 제공


 서너평 남짓한 사무실엔 화가이기도  그가 직접 그린 달동네 그림들과 공예품들이 아기자기하게 어울려 있다특히   초록색 다육이 3개가 심어진 공예품이 앙증맞다.

 “마을 사람들이  여유로워지려면 아무래도 공원 같은 자연을 바라봐야 하는데 일대는 아무리 봐도 공원을 만들 땅이  보여요그래서 벽에 ‘자연 꾸미려고요막걸리병을 잘라서 다육이를 심은 벽걸이를 골목길에 장식하면 초록마을이 되는 거지요 공예품을 마을 사람들과 함께 천개를 만들어 벽에 걸려고 해요.”


 그다운 아이디어다그는 뜨개질과 기타와 요리  사람들과 어울려   있는  다양하게 즐기며   아는 재주꾼이자 엔터테이너다. 8남매의 일곱째로 태어난 그는 초등학교 2학년  다리를 다쳐 학교도 거의    7년간 병상에 누워 지냈다다리를 절단할 뻔한 위기를 겪었지만 트라우마가 없다고  만큼 천성적으로 발랄하다.

 그가 어린 시절 감내한 오랜 병고는 ‘마을 부활 위한 준비 기간이었는지 모른다그는 병상에서 많은 책을 읽은 덕에 고교 때는 문예부장을 맡아 삽화를 곁들인 글을 교지에 뽐내곤 했다그가 도시의 마을재생을 건물만 뜯고 바꾸는 것이 아니라  예술과 문학이 곁들어져 주민들이 다양한 품격을 누리도록 이끌  있는  그때  시절 덕분인 셈이다. 84 ‘마을 관광상품 만들겠다는 꿈을 꾸는 그이니  마을을 멋지게 만들어낼 아이디어에  예술혼이 가미될  분명한 일이다.


 결혼해  하나를 낳아 키우며 미술학원을 하던 그가 마을살이에 눈을  것은 마포구 연남동사무소에 요가를 배우러 갔다가 구청 자원봉사를 하면서부터였다구청 직원들이 싹싹한 그를 보고 연남동마을공동체를 해보라고 제안하자 ‘ 마을은 화합이   시장님조차 골치 아파하는 이라는 사족에도 2016 덜컥 간사를 맡았다그런데 마을살이에서  대표의 끼가 발현됐다연남동주민공동체는 3 연속 서울시 우수마을로 뽑힐 만큼 멋진 마을이 되면서 그는 서울 마을활동가의 얼굴로 떠올랐다그는 이를 남편 덕으로 돌렸다. 5  정리해고 당하기 전까지 공기업에서 성실히 일해준 남편 덕에 건물주가 되어 월급 없는 봉사활동이 가능하게 됐다는 것이다또한 아침 9시에 출근해  11시까지 일하는데 ‘ 말리는 여자라는 한마디 외엔  고무 찬양만 해줬으니 남편이 아니라 ‘ 이라는 것이다그는 역시 ‘보다는 ‘ 새기는 유전자가 탁월하다.



P1-.JPG » 화가이기도 한 인향동 대표가 직접 그린 유화그림. 그가 사랑하는 저층 주거지들이다. 두번의 전시회에서 그림 40장이 완판될만큼 인기를 끌었다.


P-.JPG » 폐품을 활용해 녹색식물들을 심어 꾸민 사무실. 인향봉 대표의 솜씨다.


 “이런 일을 하다 보면 피곤해도 주민의 자발성을 끌어내려는 공무원보다는 편하게 축제나 행사를 용역회사에 맡겨버리는  택하고자기 실적을 위해 주민은 끼워맞추기식으로 넣으려는 공무원들도 적지 않은데 서울시 주주거환경개선 박용구 주임이나 마포구청 한경미 주임 같은 이들이 힘들어도 주민 편에서 일을 하는 것을 보고 자극을 받아 마을 일이 신났어요.”


 84 마을 대표들의 희로애락을 경청해주고 위로해주고 격려해주다 보면 하루해가 너무 짧다는 그는 저층 주거 마을들이  제집인 것처럼 마을 자랑이 끝이 없다. 길음 소리마을에선 이애재 대표가 500원만 받는 국수데이를 수요일마다 열어 200명에게 대접하고김영치 대표의 인수동숲길마을과 김용임 대표의 암사동 서원마을은 담장을 허물어 이웃집끼리 트고 지내고녹번동 산골마을의 신현수 대표는 마을감사일기를 써서 주민들을 감동시키고장제모 대표의 시흥동 박미사랑마을은 혼밥프로젝트를 하고정종석 대표의 상월곡동 삼태기마을은 얼마  육개장 300인분을 주민들이 끓여 축제를 벌였다는 소식 등이다이처럼 마을이 살아나야 외롭고 우울한 현대병이 치유되는  그는 체험으로 알고 있다.


 “최근엔 유명 뮤지션이던 분이 홀로 폐인처럼 살던 집을 가봤어요자신의 삶이 알려지는  두려워 외부엔 담을 쌓고 ·담배만 하더라고요혼삶족들은 고립 속에서 집도 치우지 않다 보니  오소리굴에서 우울증이 더해지죠그런데 혼삶족들도 마을공동체 봉사자들이 반찬을  가면 누군가 찾아오니 집을 치우기 시작하고대화도 하며 변화가 시작돼요 눈에 띄게 밝아지죠혼삶족이 늘어나는  어쩔  없는데역시 혼자 살아도 행복해지려면 결국 이웃과 마을이 최고예요.”


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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
이메일 : cho@hani.co.kr       트위터 : hoosimjung       페이스북 : hoosim119      

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