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63년치 정을 어찌하라고?

손까리따스 수녀 2017. 03. 30
조회수 5037 추천수 0


-3회기 (6).JPG » 사별가족 모임에 참석한 이들이 둘러앉는 식탁


봄입니다. 세상 곳곳에 노랑, 빨강, 분홍의 꽃들이 피어나고 초록 잎도 가득합니다. 그러나 이 아름다운 봄도, 꽃도, 살랑살랑한 봄바람도, 계절의 변화도 전혀 느끼지 못하는 분들이 있습니다. 제가 늘 만나는 사별 가족들, 사랑하는 가족을 죽음이라는 사건으로 이별하고 ‘따라 죽지 못하고 살아 내야만 하는 고통’을 안고 살아가야 하는 분들입니다.


 사별 가족 모임을 하다 보면 아직도 찬 바람이 몰아치는 3월 초에 얇은 브라우스에 조끼 하나만 걸치고 오시는 분들이 있습니다. 추위도 느끼지 못하는 듯합니다. 마음은 언제나 한겨울, 이렇게 세상이 아름다워지는 계절에 늘 겨울인 분들입니다. 


 칠십을 훨씬 넘긴 나이, 결혼 생활을 60년 이상 같이 하시다가 이별한 분들도 오십니다. 그분들이 오셔서는 한결같이 하시는 말씀은 ‘이렇게 나이 먹어 사별했는데 어디 가서 말도 못한다,’ ‘살 만큼 살다 헤어졌는데 왜 그리 슬퍼하느냐고 자식들까지 뭐라 한다’며 모임에 온 것을 창피해하기도 하십니다. 오래 살다 이별했으니까, 충분히 사랑을 하다가 헤어졌으니까, 세상에 나와 할 일을 다 하고 이별했으니 슬프면 안 될까요? 슬프지 않을까요?


 결혼 1주년 기념일을 하루 앞둔 젊은 아빠가 임종 중에 있었습니다. 아기는 태어난 지 열흘도 채 안 되었고 아내는 제왕절개한 수술 상처에서 아직 실밥도 제거하지 않은 상태로 그 젊은 남편 곁에 있었습니다. 갓 세 명이 된 그 가족을 바라보는 다른 가족, 친척, 병원 직원들의 맘은 한결같았습니다. 아무리 호스피스가 누구에게나 좋은 이별을 준비시키기 위해서 애쓴다고는 하지만 정말 간절히 기도했습니다. 이 시간을 좀 미루어 달라고….


 그런 안타까운 관심이 이 가족에게 기울어져 있을 때 그 옆 병실에서는 63년 동안 결혼 생활을 하셨던 할머님이 임종을 준비하고 계셨습니다. 표현이야 하지 않았지만 마음속으로는 ‘참 오래 잘 사셨으니…, 백년해로하셨으니…’라는 마음이 있었던 것 같습니다. 물론 그 자녀들도 이별을 아쉬워했지만 그런 마음으로 부모님을, 그리고 서로를 위로했습니다. 주변 사람들의 그런 마음을 아셨는지 그 방의 할아버님이 나오셔서 복도에서 주저앉아 울기 시작했습니다. ‘저것(젊은 부부)들은 1년어치 정밖에 안 들었지만 난 이 63년어치 정을 어떻게 하란 말이냐?’ 하시면서 통곡을 하셨습니다. 


상대적인 슬픔이란 없습니다. 사별을 경험하신 분들에게는 절대적인 슬픔, 고통이 있을 뿐입니다. 온 우주도 끌어안지 못할 가장 큰 슬픔을 내가 경험하고 있는 것입니다.

 

손영순/까리따스 수녀  마리아의 작은 자매회


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손까리따스 수녀 가톨릭 마리아의 작은자매회
손까리따스 수녀 1990년 가톨릭 마리아의작은자매회 입회해 1999년 종신서원했다. 갈바리호스피스, 춘천성심병원, 모현호스피스 등을 거쳐 메리포터호스피스영성연구소에서 사별가족을 돌보면서 사별가족돌봄자들을 양성한다. 또 각 암센터 및 호스피스기관 종사자, 소진 돌봄 및 예방 프로그램을 제공하고 호스피스 교육을 하고 있다.
이메일 : egoeimi@hanmail.net      

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