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휴심정이 만난 사람들을 함께 만나보세요. 또 '인간은 변하는가, 변하지 않는가'란 인류정신사의 가장 큰 주제를 오해 테마로 한 인터뷰와 이에 대한 목사와 신부, 스님, 주역의 대가와 심리학자 등 10명이 모여 토론한 대담을 선보입니다.

죽어야할 이유, 살아야할 이유

조현 2017. 04. 12
조회수 13238 추천수 0


가톨릭 자살예방센터장 손애경 수녀


벼랑 끝에서 걸려온 전화

공감·위로 한마디에 울컥

 

죽어야  이유에 압도당해

잊어버린 살아야  이유


고통을 해결해줄  없지만

마음의 손을 내민다


 유치원 보내고 베란다에 서서

절망하는 엄마에게 “아이 보이세요?”


영하 20 강추위 아파트 옥상에서 

 끝내려는 학생에게 “춥지밥은?”


사람보다 앞서는 ·직업·공부

죽을병에 걸린 우리 사회 적나라


초등생도 아빠를 현금지급기로

혼자 앓다가 목숨 끊는 남성 많아


자살자만의 문제로 끝나지 않아

자살 유가족의 절망도   고통

 


 

-손예경마리아2.jpg


꽃이 핀다동토를 뚫고 나온 부활의 꽃잔치가  산하에서 펼쳐지고 있다그러나 봄햇살이 찬란할수록꽃이 화려할수록 더욱 초라해지고 아파지고 우울해지는 사람들이 있다우리나라는 자살률이 인구 10만명당 26.5명으로경제협력개발기구(OECD) 회원국 1위다더구나 4~5월은 자살률이 가장 높은 때다.


 부활절(16) 앞두고지난 7 서울대교구 한마음한몸운동본부 자살예방센터가 있는 서울 명동 가톨릭회관 422호를 찾았다. ‘자살이란 끔찍한 단어와는 가장 거리가 멀어 보이는 ‘명랑소녀’ 같은 이가 맞는다자살예방센터장 손애경(46) 수녀(예수성심전교수녀회 소속)그는 상담  교육 담당자 3명과 전화상담 봉사자 39명과 일하고 있다 ‘죽고 싶다’, ‘죽겠다’, ‘지금 뛰어내리겠다  속에서 살아가는 이들이다.


 이날도 아침에 젊은 엄마가 전화를 해왔다딸을 유치원에 보내고는 지금 아파트 베란다에 서서 아이의 뒷모습을 보고 있다는 것이었다. ‘남편이 빚을  도저히 감당이   죽으면 모든 것이 끝나겠구나라는 생각이 든다 했다상담사가 아이가 보이느냐고 묻자 아이는 버스를 타고 떠났다고 했다다시 아이가 몇시에 돌아오느냐고 묻자  시라고 답했다상담사는 “아이가 돌아왔을  엄마가 없으면 어떻겠어요라고 물었다엄마는 아이 얘기에 정신이 어느 정도 돌아온  같았다상담사는 “커피 좋아하세요” 묻고는 “커피 한잔하고 식사도 하고아이 간식도 준비하고친한 친구를 만나라 권유했다수화기 너머로 “그러겠다 소리가 들리자 안도의 한숨이 절로 나왔다 생명이 그렇게 한고비를 넘겼다.


 모처럼 듣는 따스한 말에  잃어

  수녀는 “우리가 상담자의 고통을 해결해줄 수는 없다 안타까워했다하지만 죽음의 이유에 압도당하면 살아야  이유를 잊어버리는데 이유를 환기해주는 것만으로도 벼랑 끝에서 구해낼 수도 있다고 한다.


 지난 1 그와 통화한 고교 1학년 남학생도 그랬다영하 20도로 한파주의보가 내린  아침이었다. 9 전화상담 업무가 시작되기도  전화벨이 울렸다수화기에선 ‘쌩쌩’ 부는 바람 소리가 요란해 말이  들리지 않을 정도였다학생은 “아파트 옥상 끝에  있다 “떨어져 죽고 싶다 했다우선 “소리가  들리니 바람 피하는 곳으로 가줄  있니라고 물었다학생이 “잠깐만요” 하더니  바람 소리가 잠잠해졌다그는 “학교 적응도  되고 공부를 못해대학에 합격할 가능성도 없어서 엄마 아빠가 ‘ 같은 애는  필요도 없다 했다 “내가 죽어도  세상에 슬퍼해줄 사람   없다 했다 수녀가 “춥지~”라고 따스하게 물었다학생은 “춥다 했다  속에서 강추위보다 심한 마음의 한기와 외로움이 느껴졌다. “얼마나 춥니”, “밥은 먹었니라는 물음이 이어졌다학생은 모처럼 듣는 따스한 말에 한동안 말을 잇지 못했다. “친한 친구가 있느냐 물음에 학생은 “있다 했다 수녀는 “우선 따뜻한 밥부터 먹고 친한 친구 만나 힘든 얘기를 하라 권했다그리고 “엄마 아빠도 화가 나서 마음에도 없는 소리를   거야네가 얼마나 소중한 사람인지 잊지 마라 당부도 건넸다.


 “지금 떨어져 죽고 싶은 아이한테 그런 말들이 무슨 도움이 될까 싶기도 해요그러나 ‘춥지~’ 한마디에 아이는 울컥하지요. ‘힘들지~’라는 공감과 위로 한마디  받아 위기를 넘을 힘이 없는 이들이 너무 많아요.”


 그는 날마다 죽어야  이유를 들으며 우리 사회가 얼마나 죽을병에 걸려 있는지 적나라하게 보고 있다. “돈이나 능력직업공부도 인간을 위해 존재하는 것들인데 인간 존재의 가치는 사라지고 학력과 연봉 같은 겉모습만으로 가치를 평가해버리지요그러니 공부 못하고실직하면 아무런 가치가 없는 인간으로 생각해버려요공동체가 무너진 것이죠.”


 그가 특히 안타까워하는 이들은 중년 남성들이다남성들은 혼자만 끙끙 앓다가 자살을 실행하는 바람에 남성 자살률이 여성에 비해 2.5~3배가량 높기 때문이다. “초등학생들이 아빠를 에이티엠(현금지급기)이라고 한대요아빠도 아내자녀들과 관계를 돈독히  짬도 없이 가정의 경제력 유지만으로 자신의 가치를 증명하기 위해 애쓰다가 경제력을 상실하면 자신과 가족들 모두 쓸모없는 인간으로 생각하는 경우가 많아요.”


-자살한아빠가.jpg -준비안된이별1.jpg -하늘악수그림1.jpg

 

 그처럼 빈천하면서도 그처럼 부자

 경제력만으로 평가된다면 그는 무가치한 인간이다. 65 이상 노인들 대부분이 받는 노령연금의 절반에 불과한  10만원의 용돈으로 살아가니 말이다그러나 타인의 고통은 품어서 삭여주고사랑은 화수분처럼 무한정으로 나눠준다는 점에서 그만한 부자도 드물다그는 어느 때와 다름없이 오늘도 출근길에 명동성당 대성당에서 “ 시간 자살을 선택하려는 사람들의 행동을 멈춰달라 기도하며 고통받는 이들에게 사랑의 마음을 보냈다그는 “사랑받은 경험이 없으면 자기 자신에 대한 사랑과 존중감이 바닥이라며 우리는 서로에게 공감과 위로와 사랑이 필요한 존재들이다라고 말했다 살아야  이유를 스스로 일깨워야 한다는 그가 ‘살아야  이유 뭘까.


 “오늘 기자님을 만나기 위해서오늘 죽고 싶어서 전화하신 분과 통화하기 위해서벚꽃 구경하기 위해서.”


 그는 “하느님의 사랑을 드러내면서 예쁜 할머니 수녀가 되는 이란 ‘삶의 이유’ 앞에 이렇게 사소한 이유들을 열거할  있을 만큼 공감 센스가 넘쳤다그의 공감이 미치는 곳은 자살 위험자들만이 아니다그는 “자살은 자살자만의 고통으로 끝나지 않아 자살자  명당 그의 가족과 지인  평균 7명이 죄책감·절망감으로 어려움을 겪고 이로 인해  다른 자살자가 생기는 사례가 빈번하다 “자살 유가족들이야말로 눈총의 대상이 아니라 가장 공감받고 위로받아야  사람들이라고 말했다.


-미사1.jpg -미사2.jpg -미사3.jpg


 이날  가톨릭회관 소성당에선 자살예방센터가 주관한 미사가 봉헌됐다자살 유가족들은 세상 밖으로 나오려 하지 않는다그런데도 이날 소성당을 가득 채운 유가족들 속에서  수녀는 말없이 공감과 위로의 파장을 보내고 있었다.


 ‘자살 유가족을 위한 해바라기 슬픔 돌봄 모임 614~82 매주 수요일 오후 2~4 명동 가톨릭회관 422 자살예방센터에서 열린다문의 (02)2265-2952. www.3079.or.kr.

 자살 예방을 위해 도움을 받을  있는 전화는 위기상담(1577-0199), 전화상담(1599-3079), 면접상담(02-318-3079) 있다.


 ·사진 조현 종교전문기자 cho@hani.co.kr


 

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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
이메일 : cho@hani.co.kr       트위터 : hoosimjung       페이스북 : hoosim119      

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