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휴심정이 만난 사람들을 함께 만나보세요. 또 '인간은 변하는가, 변하지 않는가'란 인류정신사의 가장 큰 주제를 오해 테마로 한 인터뷰와 이에 대한 목사와 신부, 스님, 주역의 대가와 심리학자 등 10명이 모여 토론한 대담을 선보입니다.

사춘기와 어른의 차이

조현 2019. 08. 27
조회수 3284 추천수 0


신선미-.jpg » 전진상영성심리상담소 신선미 소장이 국제가톨릭형제회를 창설한 벨기에 출신의 중국선교 사제 뱅상 레브 신부(1877~1940)에 대한 책을 들고 이야기를 하고 있다.


개인주의 시대를 살아가는 현대인들은 ‘관계’를 어느 때보다 힘들어한다. 주로 내적 성소를 찾는데 주력해온 가톨릭 수도회에서조차 ‘심리상담’이 부상하는데서도 시대의 징표를 읽을 수 있다.


 서울 명동성당 부근 전진상교육관이 가톨릭 신자들 뿐 아니라 일반인들까지 심리상담을 배우는 성소로 떠오르고 있다. 교육관의 전진상영성심리상담소 신선미(60) 소장이 1,2학기 14주씩 진행하는 ‘자아의 통합과 영성’강좌엔 100명 안팎이 참여해 성황을 이루고 있다. 신소장은 개인 상담과 집단상담을 하면서 이 강좌를 진행하고 있다. 따라서 늘 현대인들의 고민을 누구보다 많이 듣는 그에게 ‘요즘 한국인들의 심리 상태’를 묻자 ‘사춘기 단계’로 진단했다.


 ‘아니 민주시민의식에선 어느 선진국 못지않다고 자부하기도하는데, 마음상태가 그렇게 저차원이라고?’ 이에 대해 그는 “심리발달 단계를 보면 유아기 때는 엄마와 아이가 심리적으로 구분이 안된, 즉 미분화된 상태여서 독립하지못하다가 사춘기가 되면 개인의식이 싹 터 ‘내가 누구인지’ 찾아나서게 된다”며 사춘기와 성숙기를 구분하는 것은 ‘자기애’가 아닌 ‘타인에 대한 조망 능력’이라고했다. 타인의 입장에서 상황을 볼 수 있느냐의 여부가 소통을 할 수 있느냐 없느냐를 판가름짓기에 그것이 아직 아이의 단계냐, 어른이냐를 구분짓는다는 것이다.


 “우리는 가부장문화를 살아왔다. 그때는 획일화된 집단문화가 지배해 불평등이 팽배했다. 그래서 내가 좋아하는 것을 너도 좋아해야하고, 내가 싫어하는 것을 너도 싫어해야한다고 강요했다. 그렇게 집단에 의해 자아가 참해를 받은 상처의 반작용으로 지금은 자기애가 과도해졌다. 그래서 누가 뭐래도 내가 제일 중요하고, 남에 대해서는 아랑곳하지않고 자신만 챙기게 됐다.”
 신소장은 “타인의 입장은 이해하려고하지않고 나만 옳다고 하고 내 권익만 내세우면 소통이 될 수 없다”고 했다. 현대인들의 소통 부재의 원인이 여기에 기인한다는 것이다.



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신선미 소장이 진행하는 집단심리상담 프로그램


 “인간은 ‘관계적 존재’이기에 가장 목말라하는 욕구가 친밀감이다. 내면 깊숙이 친교의 욕구가 있는데, 그런 만남이 없으면 삶이 공허해진다. 현대인들의 많은 병이 소통과 친밀감의 부재에서 오는 외로움 때문이다. 요즘 자주 발생하는 엽기 살해도 고립에서 오는 우울과  분노, 불안에서 온 것으로 볼 수 있다.”


 신 소장이 또 요즘 한국인들의 이기적 자기애에서 더 나아가지 못하는 것은 ‘자기 가치감 부재’ 때문으로 본다. 개인주의 시대 왜 자기 가치감이 없는걸까.
 “가부장시대 가장의 권위가 이제 성공으로 바뀌었다. 아버지라고 해서 권위가 생기는게 아니고, 이제 부자 되고 높은 지위에 오르지않으면 가치를 인정해주지않는다. 그래서 자기 자식에게마저 오직 경쟁에서 승리와 성공과 성취만 강조한다. 그래서 하나같이 외형적 성공, 부, 직위, 스펙을 추구하다보니 도덕성이 바닥을 치고, 정신적으로 불건강한 사람들 투성이가 됐다. 그러나 자기 가치감은 사회적으로 성공한다고 해서, 성형수술을 해서 외모가 바뀐다고 해서, 부자가 된다고 해서 생기는 게 아니다. 자기 가치감은 그렇게 뭔가를 이뤄야 얻는 것이 아닌, 한 사람에게 존재 자체로 받아들여지는 체험에서 온다. 그런 체험이 없으면 허기를 메우기 어렵다.”


 특히 그는 “내가 괜찮은 인간이라는 가치감이 바닥을 치면 삶이 버겁고 부당한 것들과 맞서 싸우고 버틸 용기를 잃어버려 갈수록 자기 존엄을 유지하기 어렵게 된다”고 했다.
 신 소장은 11년간의 초등학교 교사직을 뒤로하고 영성을 추구하며 살기위해 국제가톨릭형제회에 입회했다. 그러나 자기 가치감을 갖지 못한 자신을 보고 심리상담을 본격적으로 공부하기 시작했다. 7남매 중 6째로 태어난 그는 아버지가 경제적으로 실패를 거듭해 집안 형편이 너무 어려워 오빠 언니들이 친척집에 보내진 가운데 젖배를 곯아 너무도 병약해 늘 ‘저 애물단지’라는 소리를 듣고 자랐다고 한다. 내적 불안과 두려움에 시달리던 그가 자신을 좀 더 제대로 직면하게 된 것은 이 형제회에 입회에서 1991년 이 교육원에서 선배가 진행하는 인간관계훈련을 받을 때였다.


 “그 전엔 사람들과 원만하게 지낸다고 생각했는데, 너무 감정을 억압하고 살아오면서 정서가 발달이 안된 자신을 발견했다. 정서가 발달이 안되니 마음을 나누기 어렵고  깊은 관계를 만들기 어려웠다는 것을 알았다. 그래서 외로울 수 밖에 없었던 것이다.”


상담2-.jpg » 개인심리상담..전진상(全眞常)이란 1937년 벨기에에서 창설된 가톨릭 평신도단체인 국제가톨릭형제회가 모토로 삼고있는 △전희생(全犧牲·온전한 자아봉헌) △진애인(眞愛人·진실한 사랑) △상희락(常喜樂·항상 기쁨)을 나타낸 말이다. 1962년 명동에 세워진 전진상교육관은 중국에서 현지인 문화 관습을 따르며 살며 토착선교를 한 뱅상 레브 신부의 삶에 걸맞게 1980년대 함석헌 선생의 도덕경 강의가 펼쳐지고 민주시민의식 교육을 시킨 곳이기도 하다.




 그는 더 깊은 자기 치유와 심리공부를 하러 2000년부터 2년간 영국 켄트 성안셀름학원에서 통합영성심리상담 코스 2년과정을 마쳤다. 그가 개인치유의 변곡점을 맞은 것도 그때였다. 괜히 태어나 부모를 힘들게 하는 죄인이라는 무의식으로 자존감이 없던 그는 테라피스트가 “부모에게 할말이 없느냐”고 묻자 자기도 모르게 “내가 그렇게 태어난게 내 잘못이 아니잖아요”라는 말과 함께 뜨거운 눈물을 쏟으며, 자기 존재를 있는 그대로 받아들이게 됐다. 그 뒤 무엇보다 활기가 생겼다고 한다.


 “국제가톨릭형제회 수련자들 중에서도 제일 많이 졸았던 사람이 나였다. 늘 피곤을 느꼈다. 자신의 감정을 억압하느라 쓸데없는데 에너지를 쏟으니 늘 피곤했다. 에너지 누수가 많으면 현실 지각력도 떨어지고, 자주 잊어버리고, 실수도 잦아지게 마련이다. 몸도 아프게 된다. 잠으로 현실도피하려는 경향도 많다. 그러나 자신을 억압하지않고 존중하게 되면 몸에 활력이 생긴다.”
 그가 진행하는 프로그램엔 가톨릭 수도자들도 적지않게 참석한다. 그는 ‘너무 수도자스러워’ 엄격주의에 빠져 자신을 억압하지않도록 한다. ‘복음적으로 살아야한다’는 강박관념 때문에 옷 하나를 살때도, ‘이런 욕구하나 절제를 못하다니’라며 자신을 책망하거나 공동체의 눈치를 보던 예전의 그가 아니다. 그는 이제 멋지게 차려입고 귀걸이를 하는 것도 주저하지않는다.


 “사랑하고 헌신해야한다는 생각만으로 자기 희생만 강조하면 피해의식이 생기지만, 이렇게 좋아하는 것을 누리면 기쁘고 자유로워지고 더 여유가 생겨 타인들을 더 넉넉하게 품을 수 있다. 영적 생활을 고통스럽게 하는 것이 아니라 더 기쁘게 하는 것이 좋지않은가.”

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조현 한겨레신문 종교전문기자
걷고 읽고 땀흘리고 어우러져 마시며 사랑하고 쓰고 그리며 여행하며 휴심하고 날며…. 저서로 <그리스 인생학교>(문화관광부장관 추천도서), <나를 찾아 떠나는 여행>(누리꾼 투표 인문교양 1위), 숨은 영성가들의 <울림>(한신대, 장신대, 감신대, 서울신대가 권하는 인문교양 100대 필독서). 숨은 선사들의 <은둔>(불교출판문화상과 불서상), 오지암자기행 <하늘이 감춘땅>(불교출판상). 한국출판인회의에서 ‘우리시대 대표작가 300인’에 선정.
이메일 : cho@hani.co.kr       트위터 : hoosimjung       페이스북 : hoosim119      

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